Earl Ward y Glen Gilbert, los padres del ATC

Los inicios del Control de Tránsito Aéreo no fueron fáciles para los primeros controladores, además de garantizar la seguridad aérea, los pioneros de nuestra profesión tuvieron que inventar algunas de las herramientas, procedimientos y reglamentación para gestionar el auge de la aviación que se vivía a principios de la década de 1930.

Entre las primeras ideas que tuvieron que desarrollar los controladores para realizar su trabajo se encuentran: equipos de grabación de teléfonos, tableros de secuenciamiento de vuelos y los pequeños marcadores de madera denominados “Shrimp Boats” que se colocaban en un mapa del espacio aéreo para realizar el seguimiento de los vuelos y marcar las posiciones de las aeronaves. Earl Ward y Glen Gilbert hacen parte de los visionarios que pusieron todo su esfuerzo y dedicación para mejorar la profesión, sentando las bases del actual sistema de tránsito aéreo de los Estados Unidos.

Earl Ward era un piloto de American Airlines que en 1936 se vinculó a la Oficina de Comercio Aéreo para supervisar el control del tránsito aéreo en las aerovías del país, frente al constante aumento de los vuelos, Ward pensaba que tarde o temprano se produciría una colisión aérea a menos que se tomarán medidas adecuadas, fue así que concibió la idea de establecer un sistema de Centros de Control de Tránsito Aéreo, para mantener el contacto por radio con todos los vuelos y transmitir a los pilotos información sobre la posición de los mismos.

Sin embargo, la idea de Ward no era suficiente, había que establecer reglas para garantizar la seguridad de la aviación, Ward le asignó a su asistente Glen Gilbert la tarea de desarrollar y publicar dichas reglas, Gilbert estableció los tramos del circuito de aeródromo y su uso para secuenciar el tránsito, introdujo las separaciones en tiempo para la salida, implementó la separación vertical de 1000 pies y diseño los niveles semicirculares.

Los primeros centros de control establecidos por Ward en Newark, Cleveland y Chicago, junto con los procedimientos diseñados por Gilbert, dieron origen al Control de Aeródromo, Aproximación y Área, sentando los conceptos básicos que aún se enseñan a los futuros controladores de tránsito aéreo en todo el mundo.

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