Abuelo de 82 años, convierte antiguo aeródromo militar en un aeropuerto comercial

Winston Thomas, un abuelo ingles de 82 años, ha sido fanático de la aviación desde que era un adolescente, ingresó al servicio militar obligatorio a los 18 años y fue enviado a Alemania para desempeñarse como operador de radio, posteriormente tomó lecciones de vuelo en el aeropuerto de Swansea y cuando obtuvo su licencia de piloto, trabajó como instructor de vuelo. A principios de la década de 1980 se convirtió en millonario gracias a su trabajo en el desarrollo de las telecomunicaciones en los Estados Unidos y en 1994, al regresar a Inglaterra, decidió invertir su fortuna comprando un antiguo aeródromo militar en Pembrey, Gales Occidental, transformándolo en su propio aeropuerto.

Desde que Thomas compró el aeródromo, ha gastado 4.5 millones de libras para transformar la instalación militar en un próspero aeropuerto, que atiende vuelos privados, chárter y de entrenamiento militar, siendo muy utilizado por el Ministerio de Defensa por ser una de las pocas instalaciones en el Reino Unido en la que realizan entrenamientos y ejercicios militares, especialmente de helicópteros.

En el aeropuerto sólo trabajan seis personas, incluido Thomas, quien actúa como controlador de tránsito aéreo, oficial de aduanas y asistente de la bomba de gasolina, según Thomas, el aeropuerto ocupa la mayor parte de su tiempo, sin embargo, aun no esta satisfecho con lo que ha logrado, por eso, su próximo paso es expandir la capacidad del aeropuerto para atender vuelos comerciales de pasajeros, para ello adelanta una negociación con la aerolínea de bajo costo Ryanair.

Pembrey West Wales Airport (EGFP) fue inaugurado como aeropuerto regional en 1998 por el entonces Secretario de Estado de Gales, desde entonces ha recibido en múltiples ocasiones a la realeza británica, el Príncipe Harry aterrizó en Pembrey varias veces cuando estaba entrenando en helicópteros Apache, el príncipe William era el visitante más frecuente debido a su trabajo en helicópteros de rescate que operaban en el norte de Gales, la Reina Isabel también ha visitado Pembrey en varias ocasiones, la última vez fue en el año 2002, cuando inauguró un camino peatonal y ciclovía de 13 millas que une la ciudad de Llanelli con el parque “Pembrey Country Park”.

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